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류마티스관절염

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류마티스 관절염이란?

류마티스관절염은 만성 전신성 염증질환으로 대칭성, 다발성의 관절염과 이에 따른 관절의 손상 및 변형이 생기는 질환입니다.

우리 나라의 경우 전 인구 중의 약 1% 정도가 류마티스 관절염으로 고생하고 있율 것으로 예측됩니다. 류마티스 관절염은 남성보다 여성에서 3배정도 많이 발생하며, 대개 20~40대에 발생하는 것으로 알려져 있습니다.

증상

류마티스관절염의 증상은 크개 관절 증상과 관절외 중상으로 나타날 수 있습니다. 류마티스관절염의 관절 증상은 매우 다양하나, 보름 수주나 수개월에 걸쳐 관절과 근육에 통증과 경직 증상이 서서히 나타나게 됩니다. 이련 증상은 주로 손가락과 손목의 관절에 많이 생기며 팔꿈치, 어깨, 무릎, 발가락과 발목의 관절에도 잘 생깁니다. 보통 3~4개의 관절이 동시에 아프기 시작하며, 오른쪽과 왼쪽 모두에 동시 발생합니다. 처음에는 날씨가 흐리거나, 비오는 날에만 악화되다가 시간이 갈수록 통중이 더 심해지고 관절이 붓기 시작합니다. 목뼈에도 관절염이 발생되어 윗목이 뼛뼛하고, 목을 움직일 때 아프고, 윗머리가 아픈 경우도 생깁니다. 심한 경우에는 목뼈가 탈골되어 척수 신경을 눌러 팔, 다리가 저리고, 마비되고, 심한 통증이 발생되는 경우가 있는데 이련 경우에는 수술을 해야 합니다.

류마티스 관절염 사진

관절별 증상

손가락

류마티스관절염에서는 특징적으로 아침강직(조조강직)이란 현상이 생깁니다. 즉, 아침에 깨어나서 부터 손가락이나 손목을 비롯한 관절이 뻣뻣하게 굳는 현상입니다. 손가락 마디가 뻣뻣해지고 손이 부어서 손을 쥐었다 폈다를 잘 못하게 되는 현상이 일어납니다. 그래서 아침에 도저히 일어나기가 힘든 경우가 많다고 호소합니다. 이 현상은 보통 아침에 1시간 이상 지속되고 질환이 악화될수록 지속시간이 길어져서 질환의 활성도와 관련이 있습니다. 더 진행되면 손가락의 중간 마디와 손가락 허리관절의 여러 관절이 빨갛게 붓고, 뜨끈뜨끈해지며, 만지면 아프게 되는 전형적인 관절염이 발생됩니다. 이러한 관절염은 여러 곳으로 옮겨 다니면서 발생될 수 있습니다.

손목

손목의 관절에 염중이 생기면서 손목이 붓고 만지면 아파서 움직이지 못하게 되는 경우가 많습니다. 또한 손목의 손바닥 쪽의 인대가 심하게 부으면서 이곳을 통과하는 정중신경이 압박을 받아 손가락이 저리게 되는 손목터널 증후군이 발생될 수 있습니다.

무릎

초기에는 무릎의 활막에 영중이 생겨 만지면 아프고, 붉게 붓고, 무릎에 열이 발생됩니다. 좀 더 진행되면 무릎의 운동 기능이 떨어져서 무릎을 완전히 펴거나 굽힐 수 없게 됩니다. 한편 무릎관절 안에 물이 많이 차게 되어 필요하면 빼기도 합니다.

발가락

발가락 마디에 통증과 발열이 일어나고 더 진행되면 발가락이 밖으로 휘거나. 발가락이 위로 을라가거나, 셋째 발가락이 엄지 발가락 위에 업히는 등의 발가락 기형이 나타납니다.

발목

발목이 침범되면 통증과 함께 복숭아뼈의 앞 뒤가 붓게 됩니다.

기타

어깨, 팔꿈치, 경추, 고관절, 턱관절

류마티스관절염 환자사진

류마티스 관절염 자가진단

아래와 같은 증상이 6주 이상 나타나면 류마티스관절염을 의심할 수 있습니다.

  • 많은 관절이 동시에 부어오르면서 열이 나고 누르면 붉어지는 증상이 나타난다.
  • 손가락이나 발가락 등 작은 관절에서 먼저 왼쪽과 오른쪽, 대칭적으로 통증이 나타나며 손목, 발목, 무릎, 어깨, 목으로 이어진다.
  • 손목관절, 손가락관절, 손끝관절 중 하나 이상이 부어있다.
  • 염증이 심해지면서 열이 나고 식욕이 줄어든다.
  • 아침에 일어났을 때, 관절이 잠시 뻣뻣하고 경직되어 있다. 처음에는 금방 회복되지만 시간이 지날수록 회복에 필요한 시간이 길어진다.
  • 낮에는 덜하다가 밤에 통증이 심해 잠을 제대로 자지 못한다.
  • 관절통증과 함께 근육이 약해져 움직임이 줄어드므로 우울증이 생긴다.

류마티스 치료

류마티스관절염은 활막의 염증 및 이로 인한 골 및 연골의 손상을 특징으로 하는 만성 영증성 질환으로 증상이 있는 질병 발생 초기부터 관절 손상이 진행됩니다. 따라서 치료의 목표는 통증과 염중을 감소 시키는 것뿐 아니라, 골과 연골 둥의 손상을 억제하여 기능을 유지하고 장애 발생을 예방하는 데에 있습니다.

과거에 단계적으로 약제를 추가하는 소위 피라미드 개념(step up, 증상이 나빠지면 약제를 첨가하는 방법)의 치료에서 최근에는 조기에 여러 약제를 병합 투여하여 강력한 치료를 시행하는 역피라미드개념으로 바뀌었습니다(step down, 증상이 좋아지면 약을 줄이는 방법}. 그 이유는 류마티스 관절염온 발병 후 2년 내에 약 60~70%에서 골미란 (관절 뼈가 깎여 나가는 현상)이 발생하고 일단 관절의 파괴가 진행하기 시작하면 병의 진행을 억제하기가 어렵기 때문입니다. 결과적으로 항류마티스제제는 증상이 생긴지 2-3개월 내 사용하는 것이 좋요 북합하여 사용했을 때 항류마티스제제의 효과가 증강됩니다. 이들 약제의 적절한 조합으로 많은 환자에게서 만족할 만한 치료 효과를 얻을 수 있습니다.

류마티스 관절염의 치료약제

비스테로이드성 항염제(NSAIDs)

통증을 감소시키고 염증을 가라앉히는 목적으로 사용하지만 질병의 경과에 영향을 미치지는 않습니다. 진통 효과는 24시간 이내에 나타나지만 항염 효과는 7일 정도 지나서 나타납니다.. 류마티스 관절염 환자가 비스테로이드성 항염제를 오랫동안 복용하지 못하는 가장 큰 이유는 약물로 인한 위장 장애이며, 이를 막기 위해 위장벽을 보호해주는 약물을 함께 쓰거나 소화기계 부작용이 적은 항염제를 선택하여 쓰기도 합니다.

스테로이드제

스테로이드는 현존하는 약제 중에서 가장 강력하고 효과 적인 염증 억제제이며 일부 보고에서는 관절염으로 인한 관절 파괴 예방 효과, 즉 치료 효과도 있다고 합니다. 류마티스관절염의 치료에 있어 스테로이드는 가능한 소량 으로 유지하고 항류마티스제제의 효과가 나타나기 전 염증을 조절하는 가교치료 (bridge therapy)의 의미로서 이용하여야 합니다. 대부분 저용량의 스테로이드로 조절이 잘 됩니다. 관절증상이 심한 경우 정맥주사로 주입하는 스테로이드 충격요법이 가능하고, 한두 관절에 염증이 국한되는 경우 관절강내 주사치료도 가능합니다.

약사진

항류마티스제(Disease Modifying Anti-Rheumatic Drugs, DMARDs)

항류마티스제제의 특성

  • 치료 후 수주에서 수개월 후에 치료 효과가 발생한다
  • 진통 작용이 없으므로 비스테로이드성 항염제 혹은 적은 양의 스테로이드와 함께 투여해야 한다.
  • 관절 파괴를 막는 효과가 있어 병의 초기에 사용하고 꾸준하게 사용해야 한다.
  • 다양한 부작용이 있으므로 장기 투여 시에는 투여하는 약제의 부작용을 잘 알고 추적 검사해야 한다.
  • 환자의 증상에 따라 단독 혹은 병용치료가 가능하다

류마티스 관절염에서 관절변형이 초기에 나타나기 때문에 진단 후 2-3개월 이내에 항류마티스제제를 선택해서 적극적으로 치료해야 합니다.항류마티스제제 중에서 비교적 안전하고 효과가 좋은 약제는 메토트렉세이트(MTX), 설파살라진, 항말라리아제 등이며 가장 흔히 처방되는 1 차 약제입니다. 이 3가지 약제 중에 가장 많이 사용되는 약제는 메토트렉세이트이지만 미식거림, 속쓰림 등 위장부작용과 일시적인 간기능저하, 골수억제, 탈모가 발생 가능하므로 주의를 요합니다. 이들은 단독투여보다는 대개 병용투여를 해서 사용하는데 기본적으로 매토트렉세이트가 포함되는 것이 일반적입니다. 1차 약제에 효과가 없는 경우에는 레플로노마이드, 타크로리무스 등이 고려됩니다. 항류마티스제제는 관절염이 자꾸 재발하거나 치료에도 증상이 호전이 안 되는 경우, 관절 파괴가 지속될 경우에는 변경해야 하고 증상이 좋아진 경우에는 비스테로이드성 항염제와 스테로이드는 줄이고 최소한의 항류마티스제제로 당분간 계속 유지하는 것이 좋습니다. 조기에 항류마티스제제를 중단할 경우 관절염이 악화될 수 있고 이 경우 다시 항류마티스제제를 사용한다고 해도 다시 이전처럼 조절된다는 확신이 없기 때문입니다. 장기간 스테로이드를 사용할 때 부작용이 많이 생기며, 이 부작용들은 대개 용량 및 사용 기간에 비례하여 많이 나타납니다. 정도가 비교적 경미한 부작용인 피부 얆아짐과 쿠싱모양 외모가 있을 수 있고, 심한 부작용들인 척추 압박골절, 백내장 같은 증상들이 장기간 사용시 발생할 수도 있습니다. 특히 장기간 스테로이드제제를 사용하는 경우에는 골다공증 예방에 관심을 기울여야 합니다.

생물학적 치료제 (TNF 차단제)

생물학적 제제는 류마티스 관절염의 발병에 관여하는 물질에 대한 중화항체 혹은 유전자 재조합울 이용하여 차단하는 물질 등을 실험실에서 만들어 치료에 이용하는 것입니다. 1990년 이후 판매 중인 새로운 약물들 입니다. 현재 가장 널리 사용되는 것이 종양괴사인자(TNF)억제제입니다. 종양괴사인자억제제는 류마티스관절염의 활막 및 혈액에 종양괴사인자라는 염증물질이 증가되어 있음에 근거를 두어 만든 약제입니다. 현재 사용되고 있는 종양괴사인자억제제는 이타너셉(상품명 : 엔브렐), 아달리무맵(상품명 : 휴미라), 인플리지맵(상품명 : 레미케이드) 이 있고 항류마티스제제에 효과가 없는 심한 류마티스 관절염에 사용합니다. 대개 주사치료후 1-2개월내에 증상이 호전되고 골파괴예방에도 항류마티스제제보다 탁월한 효과를 보입니다. 그러나 주사제의 가격이 비싸고 (비보험시 한달에 약값이 80-90만원) 감기, 결핵을 포함한 감험,가려움 등의 피부질환의 부작용이 있을 수 있습니다. 종양괴사인자억제제에 효과가 없는 경우 리툭시맵(상품명 : 맵태라), 아바타셉(상품명 :오렌시아) 등 다른 생물학적제를 사용할 수 있습니다. 이러한 생물학적 제제는 약물선택, 약물가격, 약물관리, 부작용, 보험급여 등의 문제로 아직까지는 보편적으로 사용하기에는 적합하지 않습니다.

치료약의 선택에 있어 환자의 나이, 상태, 경제적 능력, 심한 정도 동반질환 등 고려 사항이 너무 많기 때문에 어떤 한가지 약이 일률적으로 류마티스 관절염 치료에 좋다고 정리할 수는 없습니다. 최근 들어 관절염에 대한 관심이 높아지고 안전하고 좋은 약들이 많이 나오므로 정확한 조기진단 후 치료를 하면 류마티스 관절염 환자에 도움을 줄 수 있습니다.